IP-адрес — построенный на основе TCP/IP, уникальный адрес устройства в сети компьютеров.
IP являются главным видом адресов, на основе коих сетевой уровень протокола IP отправляет пакеты между сетями. IP задаётся администратором при настройке компьютера и роутера.
Сетевой адрес представляется как 32 или 128-битовое число в двоичной системе. Практичной формой написания IP является написание в виде четырёх десятичных чисел, например, 192.168.0.1.
В Сети требуется глобальная уникальность адреса; при работе в локальной сети требуется уникальность в пределах сети. В IPv6 версии IP имеет длину в 16 байт, а в IPv4 версии IP имеет длину в 4 байта.
IP составляется из двух частей: сетевого номера и узлового номера. При изолированности сети администратор может выбрать её IP из зарезервированных для таких сетей адресов.
В случае, если сеть должна работать как часть глобальной сети, IP задаётся поставщиком услуг либо pегиональным интернет-регистратором (RIR). Всего есть пять RIR: Северную Америку обслуживает ARIN; страны Юго-Восточной Азии обслуживает APNIC; страны Африки обслуживаются с помощью AfriNIC; страны Южной Америки обслуживаются LACNIC; а Европу обслуживает RIPE NCC. Регистраторы получают номера автоматических систем и партии адресов у ICANN, а после создают номера автоматических систем и партии адресов уменьшенного размера локальным интернет-регистраторам (LIR), часто крупным провайдерам.